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Las cuatro cosas que hay que saber sobre el mineral y el TiO₂

Comprender los factores que afectan a la estabilidad del suministro y lo que esto significa para su empresa

¿Sabía que la cadena de valor a nivel mundial de materia prima de titanio registra actualmente un valor aproximado de USD 20.900 millones? El dióxido de titanio (TiO₂) juega un papel fundamental entre los materiales que compramos y utilizamos diariamente, desde pinturas y recubrimientos industriales hasta cubiertas de PVC y bienes de consumo empaquetados (Consumer Packaged Goods, CPG por sus siglas en inglés).

El facilitador silencioso de todas estas industrias es el mineral. Los minerales de titanio, también conocidos como la materia prima de titanio, se extraen y concentran en todo el mundo, desde Mozambique hasta Kenia, desde Madagascar hasta Australia o Estados Unidos, por lo que cualquier cambio, por muy pequeño que sea, en la producción o en la demanda puede hacer que el costo aumente. El estrecho equilibrio que existe entre la oferta y la demanda suele dar lugar a preocupaciones en torno a la seguridad del suministro. Como uno de los fabricantes de dióxido de titanio más importantes del mundo, conocemos las tendencias de la industria y podemos compartir algunas consideraciones clave para ayudarle a planificar y proteger mejor sus necesidades en materia de cadena de suministro.

1. La materia prima no crece en los árboles:

Si bien el titanio es el noveno elemento más abundante en el planeta, es difícil encontrar concentraciones económicamente viables para su extracción y fabricación. Debido a lo complejo que resulta extraer el titanio, algunos de los obstáculos de la industria son un menor y más difícil acceso a los yacimientos, el aumento de los costos de energía y el desgaste de las minas más antiguas. A causa de la naturaleza global de la extracción de productos de titanio, de las regiones con riesgos geopolíticos, de los problemas logísticos y de la falta de previsibilidad de las catástrofes naturales como incendios, derrumbes o inundaciones, las minas son más susceptibles de sufrir escasez de infraestructuras o interrupciones, lo que provoca retrasos en la fabricación. La extracción de minerales consiste en encontrar las reservas adecuadas en el lugar y el momento adecuados.

2. Desafíos de la fabricación de TiO₂:

Fabricar minerales puede ser igual de difícil. Ante el deterioro de la calidad de la mina, las partículas de mineral pueden ser más difíciles de utilizar. Debido a la ubicación geológica de una mina, podría haber varios procesos químicos, combinados con diferentes minerales que podrían vulnerar la calidad o los problemas medioambientales. Que el titanio sea abundante no significa que todo el TiO₂ se cree de la misma manera. El TiO₂ más económico puede dar lugar a productos de menor durabilidad, consistencia y viveza del color. Esto, a su vez, conduce a realizar correcciones en el camino, lo que se traduce en tiempos y costos de producción más altos.

3. La cadena de valor de oferta y demanda de TiO₂ y las implicaciones directas para el negocio:

No es de extrañar que la cadena de valor de TiO₂ presente un estrecho equilibrio entre la oferta y la demanda. En países como Australia o Mozambique, suelen pasar varios meses desde que se extrae el titanio hasta que se fabrica, regula y distribuye. Esto puede ocurrir debido a grandes fenómenos meteorológicos como ciclones o vientos extremos, que son inseguros para los trabajadores. En este escenario, el inventario a veces podría ser mayor para ayudar a acomodar tiempos de entrega más largos. O, en países como Sudáfrica, es posible que los puertos estén congestionados, lo que podría causar la acumulación y retraso en la distribución. Debido a la cantidad finita de mineral de calidad disponible, la industria requiere mucho capital, a veces largas demoras y regulaciones detalladas para garantizar la seguridad de los trabajadores y los consumidores.

Cualquiera de estos acontecimientos puede generar retrasos en los tiempos de producción o volatilidad en los precios y tener un claro impacto material y económico en su negocio. Pero no se preocupe, Chemours está aquí para ayudarle a planificar y gestionar las necesidades de su negocio.

4. Somos los expertos de la industria, por una razón:

Chemours ha estado fabricando TiO₂ Ti-Pure™ por casi un siglo, con un proceso de renombre, tecnología y normas de seguridad líderes en la industria. Contamos con fuentes de mineral diversificadas, incluido nuestro complejo minero de Florida y Georgia que operamos desde 1949, así como los centros de fabricación de New Johnsonville Tennessee, Delisle, Mississippi, Altamira, México, y Kuan Yin en Taiwán. En los últimos años se han ido agregando nuevas instalaciones mineras, como la de Trail Ridge South en el condado de Clay (Florida), que incorporará unidades móviles de minería (Mobile Mining Units, MMU), que permiten reducir las emisiones, los niveles de polvo y los riesgos de seguridad. Esta nueva tecnología reciclará el 98 % del agua utilizada en el transporte y separación del mineral, minimizando el impacto medioambiental, devolviendo a la tierra su uso minero productivo y disminuyendo la dependencia de la industria de la minería tradicional.

Maximizamos la producción, a pesar de la variabilidad de la materia prima, y no comprometemos la calidad del producto. En Chemours, trabajamos con nuestros socios en la cadena de suministro, por lo que podemos ayudar a satisfacer las necesidades de su negocio dondequiera que esté.

A través de nuestra solución de comercio electrónico en línea, el portal de Ti-Pure™ Flex, contamos con la posibilidad de satisfacer las necesidades de los compradores de TiO₂ que necesitan mayor flexibilidad (leer: sin contratos ni obligaciones a largo plazo). Flex le permite ver los precios establecidos en el mercado con plazos de entrega de hasta 6 meses, realizar y modificar pedidos en línea y revisar el historial de pedidos las 24 horas del día. Con las herramientas y la información adecuadas, podrá planificar mejor su negocio.

Comuníquese con nosotros hoy mismo para obtener información sobre cómo podemos asociarnos para satisfacer sus necesidades de TiO₂.